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AsicBoost domine l’exploitation minière de Bitcoin, résolvant la controverse de Bitmain en 2017

Les mineurs de Bitcoin ( BTC ) utilisant ouvertement AsicBoost représentent désormais 63% de son hashrate réseau. Cela confirme les préoccupations de la communauté de 2017 qui ont accusé Bitmain d’utiliser la version «secrète» d’AsicBoost.

La statistique a été mise en évidence le 9 mars par Bitmex Research, en s’appuyant sur un rapport similaire de décembre 2018. Bien que l’AsicBoost manifeste n’ait été utilisé que par 30% des mineurs à l’époque, les analystes ont fait valoir que la controverse de 2017 était largement réglée. Ils ont écrit:

« Si AsicBoost était utilisé par certains mineurs pour obtenir un avantage secret, avec des effets néfastes importants sur Bitcoin, ce problème semble désormais résolu pour la plupart. »

Bitmain a été la cible de vives critiques de la part de Bitcoiners notables en 2017 après avoir prétendument introduit AsicBoost dans son matériel. La société a également été réprimandée pour s’être opposée à la mise à niveau du réseau Segregated Witness (SegWit) – une proposition qui aurait limité l’utilité de leurs tactiques secrètes AsicBoost.

Qu’est-ce que AsicBoost?

AsicBoost est le nom d’une technique développée par des experts en cryptographie, Timo Hanke et Sergio Lerner. La solution a été brevetée dans un cadre nommé «Blockchain Defensive Patent License», qui a été spécialement conçu pour limiter les avantages concurrentiels dans l’exploitation minière et préserver la sécurité du réseau.

Dans un système de preuve de travail, les mineurs doivent générer un hachage cryptographique de certaines informations de bloc importantes, qui sont contenues dans l’en-tête du bloc. Pour en faire une tâche difficile, le hachage doit satisfaire à la condition de «difficulté», qui exige généralement qu’il soit inférieur à un certain nombre. Étant donné que les fonctions de hachage sont complètement imprévisibles, la seule façon de satisfaire la condition est d’essayer simplement de nombreuses combinaisons différentes de données d’entrée.

AsicBoost exploite le fait que les hachages de blocs Bitcoin sont créés à partir de blocs distincts de 64 octets de données. Étant donné que l’en-tête entier fait 80 octets, il y a deux morceaux qui doivent être hachés pendant la procédure d’exploration de données.

Avec la technique, l’un des morceaux peut rester inchangé sur plusieurs tentatives de hachage, ce qui économise des ressources. La différence entre AsicBoost ouvert et caché réside dans le fait que le morceau reste inchangé.

Sous AsicBoost manifeste, les octets de «version» sont utilisés comme un nonce supplémentaire pour modifier le hachage résultant. Ainsi, le deuxième bloc ne change pas pendant un certain nombre de tentatives.

Avec AsicBoost, les mineurs doivent mélanger ou même supprimer les transactions afin de garder les quatre derniers octets de la racine Merkle – la signature des transactions du bloc – inchangés.

Bien que cette dernière technique soit moins efficace, elle est plus difficile à détecter et permettrait donc à un mineur de conserver un avantage concurrentiel. Surtout, l’activation de SegWit aurait brisé l’exploit.

Bitmain critiqué pour avoir utilisé AsicBoost

En avril 2017, la nouvelle a annoncé que Bitmain avait implémenté l’exploit secret AsicBoost dans son matériel. La découverte a été faite par Gregory Maxwell, à l’époque directeur technique de Blockstream.

Les résultats ont été utilisés par la communauté pour alléguer que Jihan Wu – PDG de Bitmain et fort critique de SegWit – avait des arrière-pensées pour sa position.

AsicBoost a été estimé augmenter les performances de l’exploitation minière de 20 à 30%. Andreas Antonopolous et d’autres ont fait valoir que l’AsicBoost secret finirait par déstabiliser le réseau, car certains mineurs auraient un avantage injuste.

Nettoyage de Bitmain

Le nombre sans cesse croissant de mineurs AsicBoost manifestes, actuellement à environ 63%, signifie que l’avantage de l’utiliser secrètement diminue.

Même s’il y a moins d’incitations au jeu déloyal maintenant, dans une conversation avec nous, Kristy Leigh-Minehan a noté que Bitmain «a nettoyé son acte» en préparation de l’offre publique initiale (IPO).

Les plans initiaux de l’introduction en bourse de 2018 ont été contrecarrés par un marché baissier prolongé. Bien qu’une nouvelle tentative ait été découverte fin 2019, des problèmes internes à l’entreprise l’ ont empêchée de se poursuivre.

La pression de la réduction de moitié du Bitcoin aurait contraint Bitmain à réduire de plus de 50% son personnel. Même si certains espéraient une reprise induite par la réduction de moitié, la baisse déjà importante pourrait ne pas suffire à soutenir la société dans un climat de panique sur le marché mondial deux mois seulement avant la prochaine baisse des récompenses de bloc.

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